再談提早入學

作者:梁望惠


學校就要開學了,有孩子要唸國小一年級的家庭,一定像是有大事一般﹔不少父母更是費盡心思,希望能為孩子找到一間合意的學校,讓孩子提早入學。往年台北市教育局也讓未招滿額的小學補收差幾個月就滿六歲的學生。筆者願意把自己的經驗和看法提出來供大家參考,希望家長們都能夠在慎重考慮之後,為孩子作比較恰當的抉擇。

在我小學五年級的時候,班上有一個女同學成績老是敬陪末座。她的父母在當地相當有名望,常常到學校來拜託老師多費心思指導她的寶貝女兒。有一次,級任老師在送走她媽媽以後,語重心長地告訴全班同學:「你們有機會的話,要轉告家長,不要讓孩子提早入學。提早入學的孩子在一、二年級時還不會有問題,到了高年級就會覺得有點兒吃力。」原來班上那個同學是提早入學的孩子,難怪她個子長得這麼小!級任導師的這一番話,我一直牢記在心。不過等事情發生在自己身上,卻忘記了老師的話。

老大即將入小學時,正是我們停留美國的最後一年。算一算,他只相差八天就可以唸一年級,以他的程度,我敢確定他唸一年級沒有問題。於是暑假一開始,我就去找校長,請問能否讓老大直接上一年級(在美國,義務教育包括幼稚園一年到兩年,所以幼稚班和小學部在同一個學校),校長答應讓他作測驗後再作決定。沒想到開學了,孩子並沒有接受測驗就編在幼稚班。我再去找校長,校長表示班已經編好了,不能更改。我心中不甘,又找學校輔導老師設法。輔導老師卻潑了我一大盆冷水:「你怎麼這麼傻!問題不在孩子的功課跟得上跟不上,而是人際關係。要是我,我絕不讓孩子提早入學。何況在幼稚班一個班級有兩個老師,而一年級一班只有一個老師。你的孩子在幼稚班可以受到更好的照顧和指導!」一語提醒夢中人!從前我只考慮到功課跟得上跟不上的問題,並且深信我的孩子絕對不落人後(大部分的家長都是這樣想),從來沒想到甚麼人際關係、自信心等問題。雖然我的心媮椄O不服氣,但是學校不願意再為我這「無理」的請求費心,我只好作罷。

老二倒是沒有這個問題。但是當他還唸托兒所時,有一次我帶他去看醫生,他一看老二的生日是同年級的末了,就特地對我說:「你最好讓老二在家多留一年,不要讓他按年齡入學,要不然他入學以後會吃虧。」

後來我跟許多家長們交換意見,發現美國人的想法跟我們相差很大。他們重視的除了功課以外,還有班上的人際關係、孩子的領導能力、人格發展等,這些都是不能忽略的。所以「提早入學」在他們看來,根本是讓孩子吃虧的一件事﹔不像我們華人的父母,總覺得早讀一年就是佔便宜。

回國以後,有機會跟許多朋友談到教育子女的問題。有很多媽媽跟我提到孩子在班上表現得幼稚,在課堂上坐不住,對老師說話沒禮貌……怎麼辦?原來這些孩子大半都是提早入學的。當時為了讓孩子提早入學,不知費了多少心思,現在卻為了孩子在班上的行為感到後悔頭疼。其實如果把孩子跟同年齡的孩子相比,根本不算幼稚,可能還會被老師嘉許「聰明活潑,反應靈巧」呢!可是把他放在比他年紀大的孩子中間,他一方面身心發展不如別人,一方面又要爭取同學之間的領導能力,實在是處處居於劣勢。

或許有人認為早入學可以早畢業,將來早些進入社會,可以搶先別人一步立下事業的基礎,不是很好嗎?萬一將來聯考失敗需要重考,男孩子也不必擔心兵役問題。的確,提早入學並且能夠順利完成學業的人實在不少,問題是,我們沒有辦法預料或保證孩子將來會怎樣。萬一孩子學業跟不上,或人際關係處理不佳,怎麼辦?

因此,如果你有意讓孩子提早入學,請你仔細考慮下面幾個問題。

一、孩子好動嗎?上半天或一天的課,他坐得住嗎?如果是男孩子,這個問題更要留意。
二、孩子握筆穩嗎?寫字需要用到小肌肉,而小肌肉的控制是生理發展的一部分,勉強不得的。
三、孩子的玩伴之中,有沒有年紀比他大的?在年紀比他大的孩子當中,他有沒有帶頭的機會?他喜歡跟他們在一起嗎?
四、孩子天資如何?如果到了上高年級時,孩子的功課不再「優異」,你能接受嗎?
五、孩子的個性成熟嗎?被欺負時他能應付嗎?如果孩子在家排行老么,更需要特別注意這點。

孩子入學是一件重大的事,希望孩子有良好的學習經驗,培養出健全的人格,好的開始非常重要。但願您能夠在周詳地考慮之後,為孩子作最好的決定。

(梁望惠,本文發表於國語日報1986年8月28日第七版)
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